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签订《特许经营授权合同》后尚未履约,加盟者可否要求返还权益金?
发布时间:2014-05-20
 
 

签订《特许经营授权合同》后尚未履约,加盟者可否要求返还权益金?法院:权益金为经营资源使用费,应予返还

    已签订《特许经营授权合同》并缴纳权益金及履约保证金15万元的戚女士,在双方均尚未履约之际要求与授权方上海某餐饮公司解除合同、返还权益金12万元遭拒,戚女士于是向杨浦区法院提起诉讼。日前,杨浦区法院作出判决,确定双方合同解除,上海某餐饮公司应当返还戚女士权益金12万元。

【案情回放】

     20117月,戚女士与上海某餐饮公司签订《特许经营授权合同》,约定上海某餐饮公司授予戚女士某小龙虾在石家庄地区的特许经营权。合同签订同时戚女士向该公司缴纳权益金12万元、履约保证金3万元。

   由于个人原因,合同签订后,戚女士并未按照约定在90天内开始经营活动,也未使用上海某餐饮公司经营资源。同年12月,戚女士向上海某餐饮公司发出律师函,称由于合同签订后双方均未实际履约,要求解除双方签订《特许经营授权合同》,并要求该公司退还权益金及履约保证金。上海某餐饮公司回函答复:戚女士未按合同约定开业,构成违约,如她在接到律师函七日后仍未开业,上海某餐饮公司将解除与她签订的合同,并不予退还权益金和保证金。戚女士遂于20122月起诉至杨浦区法院,她认可自己违约在先,上海某餐饮公司不需返还履约保证金,同时因双方均未履约,要求上海某餐饮公司返还权益金12万元。

    上海某餐饮公司承认双方签订合同后均未实际履约,但称合同中有明确规定,权益金即区域品牌使用费,指获得品牌使用授权、核心产品技术使用授权、连锁管理应用系统使用授权的费用,合同签订后除双方另有约定外,戚女士不得要求返还。因此,该公司不同意返还权益金。

     杨浦区法院经审理判决,支持戚女士的诉请,确认双方签订的《特许经营授权合同》已解除,上海某餐饮公司应返还戚女士权益金12万元。

【以案说法】

   戚女士是否有权要求上海某餐饮公司返还权益金?

   答:法院认为,因为戚女士不愿继续履约,造成本案系争合同解除。戚女士对此认可并不再要求上海某餐饮公司返还履约保证金。而解除合同后,是否应当恢复原状,则需根据合同性质确定。本案合同系特许经营合同,根据双方合同中的定义,权益金就是戚女士对上海某餐饮公司经营资源的使用费。她在支付权益金后,并未实际开展任何经营活动,也未使用过上海某餐饮公司的经营资源。故根据双方合同及权益金的性质,戚女士主张返还12万元权益金,可予支持。虽合同中有合同签订后除双方另有约定外,戚女士不得要求返还权益金的内容,但该条款应适用于戚女士已经正常使用上海某餐饮公司的经营资源、其支付的权益金获相应对价的情况,故上海某餐饮公司以此作为不返还戚女士权益金的抗辩理由,法院无法采纳。

【法辞典】

   《商业特许经营管理条例》

   第三条 本条例所称商业特许经营(以下简称特许经营),是指拥有注册商标、企业标志、专利、专有技术等经营资源的企业(以下称特许人),以合同形式将其拥有的经营资源许可其他经营者(以下称被特许人)使用,被特许人按照合同约定在统一的经营模式下开展经营,并向特许人支付特许经营费用的经营活动。

    
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